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martes, 30 de septiembre de 2014

Vergel en el Sahara, con luz solar y agua de mar.


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En Qatar, los veranos son largos y calientes. Desde abril hasta octubre, las máximas en promedio oscilan entre 90 y 104 grados Fahrenheit, y ni siquiera cae apenas una gota de lluvia.

Para satisfacer las necesidades de una población que crece rápidamente, este país rico en petróleo debe contar con la importación del 90% de su comida. Pero hay una idea radical que está creciendo – en contra de todas las probabilidades– en la mitad del vasto desierto árabe de Qatar.

Se llama el Sahara Forest Project, SFP (Proyecto forestal del Sahara).

SFP fue creado como una manera de no solamente cultivar comida en el desierto, sino que para poder hacerlo sosteniblemente – para hacer el medioambiente mejor, no peor. Como los organizadores explican en una hoja de datos, fue “diseñado para utilizar de lo que ya tenemos suficiente para producir lo que necesitamos, usando desiertos, aguas saladas, y CO2 para producir comida, agua y energía.”

A medida que el planeta se calienta y se ve más atestado de gente, esta iniciativa en Qatar se torna relevante para todos nosotros. Si podemos aprender a como cultivar comida sosteniblemente en condiciones tan inhospitables, el futuro de la agricultura del mundo no se es tan oscuro como se ve.
La construcción del sitio piloto de 10,000 metros cuadrados en Qatar comenzó en 2012. Fue construido en tierras cerca de la ciudad capital de Doha, adyacente a una fábrica industrial de amoniaco.1

Las grandes tecnologías incorporadas al proyecto incluyen: energía solar concentrada, revegetación, e invernaderos enfriados con agua salada.

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Las instalaciones piloto de SFP incluyen la primera unidad “alimentada con energía solar” de Qatar. Esta unidad usa el reflejo de espejos y enfocan los rayos solares, amplificando la energía solar capturada. En la siguiente fase, esto será usado para generar electricidad al alimentar una turbina de vapor. En el piloto, la energía generada es usada para transformar un poco del agua salada en agua fresca.

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El agua salada enfría los invernaderos, permitiendo un crecimiento durante todo el año. “El agua salada fluye por paneles de cartón en forma de panal, mientras que ventiladores alimentados con energía solar envían aire caliente del diserto a través de ellos hacia el invernadero,” los organizadores de SFP explican en un documento informacional. “A medida que el agua marina se evapora en el aire caliente, el aire se enfría y se humedece.”

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Estos pepinos están creciendo dentro de uno de los invernaderos de Qatar. Los invernaderos pueden producir tanto como una granja europea, pero están alimentados solo con luz solar y agua de mar.

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Aquí está el primer pepino que SFP produjo. En los primeros 10 meses de operación, más de 290.000 (de tamaño normal) pepinos de alta calidad fueron cultivados.

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“La innovación central [de SFP] es la integración de tecnologías,” el Gerente de Ciencias y Desarrollo de SFP, Virginia Corless, Ph.D, un astrofísico de Cambridge,  explica a PBS Newshour. “Nunca han sido juntadas de esta manera antes.”

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Una de esas tecnologías es el “cerco evaporativo” – paneles de cartón en forma de panal mostrados de cerca más abajo. Agua salada corre por estos paneles a medida que el air cálido del desierto los atraviesa, generando aire frio y húmedo. Estos cercos son usados tanto en los invernaderos como en los terrenos de tierra adyacentes, permitiendo que la vegetación crezca afuera que de otra manera no sobreviviría.

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Trabajadores plantan cebada entre cercos evaporativos. Los cercos enfrían el aire y crean algo así como un microclima – condiciones frías y húmeda que permiten el cultivo exterior que de otra manera no sería posible.

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La cebada, junto con otros vegetales y cultivos de granos, son cultivados al lado de los invernaderos en pequeños terrenos rodeados por cercos especiales.

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Aquí está la cebada crecida. Los granos, por su supuesto, serán usados para alimento, pero los organizadores dicen que “los tallos,  las cáscaras y las raíces … serán usadas para compost y para mejorar la tierra.”

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Los micro clima alrededor de las instalaciones promueven el crecimiento de plantas nativas del desierto, las cuales – en una escala mayor – son parte clave del plan de SFP para la re-vegetación. A diferencia de los cultivos exteriores mencionados anteriormente, muchas de esas plantas crecen sin irrigación de la planta de desalinización. (Puedes reconocer la plana aloe vera creciendo a la derecha.)



Como otras plantas desérticas, ésta, llamada limonium auxillare, juega un rol crucial en combatir la desertificación – cuando las sequías, la sobre explotación, y temperaturas crecientes convierten esta tierra una vez fértil en árida. (Piensa: Dust Bowl) Modelos climáticos muestran una aridez creciendo en el siglo XXI a través de “la mayoría de África, Europa del sur, y el medio Oriente, la mayoría de las Américas, Australia y el sudeste de Asia.”



Los cercos evaporativos enfrían y humedecen el air, pero también concentran el agua marina fluyendo a través de ellos. Cuando el agua llega al fin de la línea – lagunas de agua salada – ha ido de 3.5% de sal a aproximadamente un 30% de sal. En el camino, el agua fresca filtrada por los cercos y destilada en la planta de desalinización es usada para la irrigación.



El agua continua evaporándose fuera de las lagunas, dejando agua marina pura lista para ser cosechada. Más de una tonelada de sal ha sido cosechada en las instalaciones del piloto hasta ahora.

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El agua desalinizada ya es crucial para lugares como Qatar, y SFP la produce sustentablemente, usando agua marina y sal en el camino. El agua fresca resultante es segura para la irrigación e incluso para tomar.



Una parte final del piloto de SFP es las algas, que prosperan en la luz solar y en el agua marina que luego es usada como energía para el resto del proyecto. El alga puede ser usada como biocombustible, aumentando el output de energía del proyecto.

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¿Cómo encaja todo esto junto? Este gráfico ayuda a explicar como el agua marina común ayuda a alimentar de energía a tantos otros procesos.

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fuente: http://www.upsocl.com/verde/esta-compania-esta-tornando-el-desierto-en-verde-esto-podria-cambiar-radicalmente-el-futuro-de-la-comida/

viernes, 26 de septiembre de 2014

Ernestine Shepherd de 77 años fisicoculturista, dice "La edad no es nada sino un número"

                               
Si siempre quisiste una prueba del mundo real que la edad no es más que un número, lo has encontrado. Ella es Ernestine Shepherd. Con su vientre plano, brazos tonificados y excelente estado de salud, nunca imaginarías que esta fisico-culturista femenina está en sus finales de los 70. Pero ella tiene 77, para ser exactos.

Tan impresionante como su físico es, una de las más increíbles partes de la historia de Shepherd es que ella ni siquiera empezó a trabajar en su cuerpo sino hasta que cumplió 56.
Ella y su hermana, Mildred Blackwell, decidieron ponerse en forma después de que intentaran ponerse trajes de baño y no estaban contentas con lo que vieron en el espejo. Las hermanas pusieron sus objetivos en convertirse en dos de las mujeres de mayor edad fisico-culturistas. Sin embargo, después de que Mildred murió, Shepherd devastada terminó con la presión arterial alta, ataques de pánico, reflujo ácido y depresión. Entonces, dijo que su hermana se le apareció en un sueño, instándola a seguir adelante con el sueño de fisico-culturismo que habían concebido juntas.

Shepherd fue declarada la fisico-culturista femenina de mayor edad del mundo según el Libro de Records Guinness en 2010 (Edith Wilma Conner ahora ostenta el título.)

Desde entonces, Shepherd dice que su salud ha mejorado dramáticamente. "Yo hago lo mismo día tras día". "Ninguna medicina para la presión arterial alta. Ninguna medicina para los ataques de pánico. Ningún medicamento para el reflujo ácido. Salir a correr y caminar, ayudó a que la depresión y la ansiedad se fueran."

Parte de la rutina diaria de esta grandiosa mujer incluye levantarse a las 2:30 am y hacer lecturas motivacionales. Además de correr y hacer ejercicio, come 10 claras de huevo (huevos revueltos), junto con un puñado de nueces y bebidas de 16 onzas de agua. Ella también enseña clases en su gimnasio Maryland, Energy Fitness.
"Comencé mi clase con 10 personas y la clase ha crecido -. Algunas mañanas no todo el mundo cabe en la habitación", dice Shepherd.

Para sus estudiantes, fomenta el ejercicio en cualquiera de sus formas. "No todo el mundo quiere ser un fisico-culturista. No todo el mundo quiere ser un corredor", explica. " Pero encuentra lo que te gusta hacer, es lo que les digo a mis señoras mayores y 'No te olvides: La edad es nada más que un número y puedes lograr estar en forma.'"

miércoles, 24 de septiembre de 2014

martes, 23 de septiembre de 2014

Dificultades para la lectura y animales abandonados...."Dos pájaros de un tiro "

Un refugio de animales en Pensilvania ha encontrado una manera de ‘matar dos pájaros de un tiro’, como dice la famosa frase.  Ayuda a jóvenes estudiantes a mejorar sus capacidades de lectura de la forma más tierna que puedas imaginar: al ofrecerles una audiencia llena de gatos que requieren compañía y cariño. De esta forma no solo ayuda a los niños sino que mantiene felices a sus gatos.
El verano pasado, la Liga de Rescate Animal del condado de Berks, ( Animal Rescue League of Berks County en inglés) lanzó un programa al que llamó Book Buddies, incentivando a los niños de primaria que quisieran practicar su lectura, a hacerlo con gatos sin hogar a los que les encantaría la compañía. Para los jóvenes lectores, armar la confianza para leer en voz alta frente a su clase puede ser algo desafiante, pero a los gatos del refugio pareciera no importarles cuando uno de ellos se equivoca en alguna palabra.
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“El programa ayudará a los niños a mejorar sus capacidades de lectura mientras ayudan a los animales del refugio. Para los gatos, los sonidos rítmicos de la voz resultan muy relajantes y confortables“, escribe el refugio en su programa.
Algunos de los padres de los niños que están partcipando en el programa, dicen que han visto mejoras en la habilidad de leer de sus hijos, gracias a su público peludo que no los juzga mientras practican.
“Creo que realmente lo ayuda no solo a leer, sino que a ayudar a los animales que no tienen un hogar cálido y amoroso, y debemos alzar la voz por aquellos que no tienen una”, agrega una madre.
 


lunes, 22 de septiembre de 2014

Profunda y tierna lección de un Padre a su hijo, que se avergonzaba de él por tener un pierna amputada.

Rain es un joven cualquiera que, como todos los chicos de su edad, tiene que hacer frente a situaciones embarazosas que le hacen desear poder hacerse invisible en algún momento.

Sus padres son conscientes de ello y cuando Rain le dijo a su madre Rochelle que “por favor, no dejes que papá vuelva a salir”, refiriéndose a que no saliese a despedirle antes de irse a la escuela, su padre Dale (amputado de una pierna) le dió una dura lección…
Decidió que no solo iba a salir cada día a despedir a su querido hijo a la parada del autobús sino que lo haría de la manera más ridícula posible.
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No sabemos qué graves consecuencias psicológicas ha tenido este hecho con el atormentado adolescente pero nos encanta el humor del progenitor y cómo se toma las cosas que le dice su hijo.
Lejos de herirle, ya que lo más probable fuera que su hijo se avergonzase de él por su minusvalía, le enseña que la vida hay que tomársela con positividad.
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En una época en la que su vida está llena de dudas, inseguridades y frustraciones, este padre le enseña que no importa lo que el resto de la gente piense. Uno tiene que ser uno mismo sin afectar lo que digan los demás.
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Da igual si viste de pirata o viste de mujer, no hay un traje que le haga quedar lo suficientemente ridículo como para no ponérselo.
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Es una manera muy peculiar de hacerle ver a su hijo las cosas importantes de la vida.
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La imaginación del padre parece no tener fin, así como el fondo de su armario. Cada día aparece con un traje nuevo a cada cual más divertido y loco.

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No sabemos qué piensa el hijo al respecto, quizá ahora odie a su padre, pero en el futuro lo recordará como una de las mejores lecciones que le dieron nunca.

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Vía: Parentdish

fuente: http://lavozdelmuro.net/padre-averguenza-cada-dia-a-su-hijo-frente-a-la-parada-del-bus-por-un-gran-motivo/